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Affaire du « Qatargate » : Jusqu’où ira la boule de neige…

Deux députés européens sont visés par une procédure de levée d'immunité du Parlement dans le cadre d'une enquête pour corruption au sein de l'institution impliquant le Qatar. Il s'agit de l'Italien Andrea Cozzolino et du Belge Marc Tarabella.
Affaire du « Qatargate »

Le Parlement européen a annoncé le 2 janvier avoir lancé une procédure d’urgence, suite à une demande des autorités judiciaires belges, pour lever l’immunité de deux eurodéputés dans le cadre d’une enquête pour corruption au sein de l’institution impliquant le Qatar.

Les deux élus concernés appartiennent au groupe S&D (socio-démocrates), rapporte l’AFP, citant des sources proches du dossier. Les deux hommes sont visés dans le cadre de l’investigation qui a conduit les enquêteurs belges à arrêter le 9 décembre la vice-présidente de l’institution, l’eurodéputée socialiste grecque Eva Kaili. Le compagnon de cette dernière, l’Italien Francesco Giorgi, qui est par ailleurs l’assistant parlementaire d’Andrea Cozzolino, l’ex-eurodéputé socialiste italien Pier-Antonio Panzeri, ainsi qu’un responsable d’ONG, Niccolo Figa-Talamanca, comptaient également parmi les personnes interpellées.
Ces quatre personnalités ont été inculpées pour «appartenance à une organisation criminelle», «blanchiment d’argent» et «corruption», dans un scandale qui a provoqué une onde de choc au Parlement européen et des tensions entre le Qatar et l’UE. E. Kaili n’a pas bénéficié de son immunité parlementaire, car l’infraction avait été constatée en flagrant délit, des « sacs de billets » étant découverts dans son appartement. Elle a été déchue le 13 décembre de son titre de vice-présidente du Parlement européen par un vote à la quasi-unanimité des eurodéputés.

En Belgique, l’enquête a donné lieu à 20 perquisitions entre le 9 et le 12 décembre, y compris au sein du Parlement européen. Le domicile de M. Tarabella avait été perquisitionné le 10 décembre dans ce cadre, selon une source judiciaire. Les enquêteurs belges ont mis la main sur 1,5 million d’euros en liquide, d’après une source judiciaire, saisis aux domiciles de Pier-A. Panzeri et d’E. Kaili, ainsi que dans une valise transportée par le père de celle-ci.

« Répondant à une requête des autorités judiciaires belges, j’ai lancé une procédure urgente pour lever l’immunité de deux membres du Parlement. Il n’y aura aucune impunité, absolument aucune », a indiqué ce 2 janvier sur Twitter Roberta Metsola, présidente du Parlement européen. « Les responsables trouveront ce Parlement du côté de la loi. La corruption ne peut pas payer et nous ferons tout pour la combattre », a-t-elle également indiqué.

R. Metsola communiquera formellement cette demande aux eurodéputés lors de leur prochaine session plénière, le 16 janvier à Strasbourg. La commission parlementaire des affaires juridiques (JURI) devra ensuite l’examiner, à huis clos, et prononcer une proposition de décision, qui fera in fine l’objet d’un vote de tous les eurodéputés en plénière. La présidente du Parlement « a demandé à tous les services et commissions de donner priorité à cette procédure, en vue de sa conclusion au 13 février », précise le communiqué.

Dès le 13 décembre, le Parti socialiste belge avait décidé de suspendre M. Tarabella de sa qualité de membre. Et le 16 décembre, le Parti démocrate italien avait annoncé suspendre « à titre préventif » A. Cozzolino du registre de ses membres, « jusqu’à la clôture des enquêtes en cours concernant le scandale du Qatargate », de façon à « protéger l’image du parti ».

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